The Man Who Shot Liberty Valance (1962)

    En jurist ankommer til Det vilde Vesten efter at være blevet overfaldet af områdets superskurk på vejen. Men at tro at han kan få ham i fængsel er nok naivt.


    JURIST PÅ UDEBANE

    Klassisk John Ford-western uden svinkeærinder: "The Man Who Shot Liberty Valance" er gennemæstetiseret kram med overbevisende skuespil, men nerve og hjertebanken er i denne, Fords sidste store film, erstattet af det brovtende og folkekomiske. De store følelser udebliver.

    Mere end klichéer?
    Skal en western rumme mere end klichéer? Og er følelser og hjertebanken ikke lovlig meget at forlange af genren? Ikke når bagmanden hedder John Ford - om nogen den klassiske westerns mester.

    Western-svanesang
    Mange betragter Fords western-svanesang som drømmende og mediterende og læger vægt på modenheden i epokeafrundingen. Reelt set besidder filmen alle disse stemninger og kvaliteter, men kun i de i handlingen meget få nutidsscener.

    Smuk melankoli
    Her bliver man netop berørt af den både visuelle og følelsesmæssige prægnans med statuariske landskabsbilleder og smuk melankoli i Fords atmosfærebevidste stil.

    Et groft overfald
    Juristen Ransom Stoddard bliver groft overfaldet af dilligencerøvere og bliver besat af en juridisk hævn over superskurken Liberty Valance.

    En ny hverdag
    Men i den lille flække hvor han får sin nye hverdag har man ikke meget til overs for Stoddards ideer om retfærdighed - og desuden er man skræmt fra vid og sans: Liberty Valance er ikke til at spøge med.

    Skrappe midler
    Det skal da også vise sig, at der skal anderledes skrappe midler til at stoppe den samvittighedsløse kriminelle - men det har filmens titel jo også allerede afsløret.

    Retskaffen
    James Stewart er filmens mest charmerende bekendtskab. Han udfylder den retskafne hovedrolle med troværdigt glimt i øjet: her kan man tale om en form for hjertebanken.

    I bedste fald stereotyp
    John Wayne er i bedste fald trist stereotyp som den lokale gun slinger, der tørt og nedladende fortæller Stoddard, hvordan livet i Det vilde Vesten skal gribes an: ud af mundingen på skydevåben.

    Udpræget studiefilm
    "The Man Who Shot Liberty Valance" er en udpræget studiefilm. Langt de meste af handlingen udspiller sig indendørs i lilleputbyen, og man savner i høj grad John Fords ikoniske landskabsperspektiveringer, med undtagelse af den fine lille åbningsscene.

    Ikke i balance
    Filmen er også præget af ikke helt at mestre balancen mellem alvor og humor, og handlingen og dens personer ligger hele tiden på vippen mellem sjov og hævntørst, personificeret først og fremmest i "skøre biroller med personlighed".

    Langt tilbageblik
    At det episk opslåede drama fortælles i ét langt tilbageblik er heller ikke den umiddelbart intensiverende - det havde det muligvis været, hvis følelser og hjertebanken havde været med fra start.



    Anmeldt i 2015 af Tobias Lynge Herler
    © Philm.dk 1992-2018

    Fakta om filmen

    1962, USA, Western, Action, 123 min.

    Dansk titel: Manden der skød Liberty Valance
    Instr: John Ford Prod: Willis Goldbeck Manus: James Warner Bellah, Willis Goldbeck Foto: William H. Clothier Klip: Otho Lovering Mus: Cyril J. Mockridge
    Priser
    • AAN - Bedste kostumedesign (s/h)