American Beauty (1999)

    En familiefar får nok af sit triste familieliv og gør oprør med katastrofale følger.


    HIMMEL OG/ELLER HELVEDE!

    "American Beauty" blev den helt store Oscar- og Golden Globe-sluger ved de amerikanske filmgallaer i 2000, og man kan godt forstå amerikanerne. For "American Beauty" er en ganske forførende og yderst bramfri fortælling om hemmelighederne bag den tilsyneladende idylliske familiefacade. Bodil og Robert
    Også i Danmark var vi vilde med filmen, der vandt både en Bodil og en Robert for årets bedste amerikanske film.

    Sur & gnaven
    Familiefaderen Lester Burnham er begyndt at opdage, hvor kedelig og fastgroet en tilværelse, han lever. Arbejdet er intetsigende og hænger ham langt ud af halsen. Konen Carolyn er sur og gnaven og nærmest fjendtligt indstillet overfor kropslig kontakt. Teenagedatteren Jane hader sine forældre (som de fleste teenagedøtre gør), og synes moderen er rædsom, og faderen pinlig.

    Dårlig samvittighed
    En dag beslutter Lester, at nu kan det være nok. Han er begyndt at savle over datterens veninde, og han har ikke tænkt sig at få dårlig samvittighed over dét. De nytilflyttede naboer viser sig at få stor betydning for både far og datter Burnham.

    Forsømt & usikker
    Naboens 18-årige søn, Ricky, kan levere pot til den oprørske Lester, mens han kan levere kærlighed til den forsømte og usikre Sara. Ricky ligger under for en tyrannisk far, der er militærmand og lider af en voldsom homofobi..

    Overvåger sønnen
    Grundet et tidligere stofmisbrug holder faderen meget nøje øje med, hvad sønnen går og laver. Foretager han sig noget "forkert", bliver han prompte slået i gulvet.

    Oprør på hjemmefronten
    Men blandt andet Rickys pot er med til at effektuere Lesters oprør på hjemmefronten. Konen er mildest talt målløs - vant til at kunne hundse og nedgøre og nu pludselig i en hjælpeløs position overfor sin mand.

    Trøst udefra
    Også hun må søge trøst udefra, og den finder hun i sin værste konkurrent på arbejdsfronten. Han kan nemlig andet end sælge boliger. Imens workout'er Lester på indirekte opfordring fra Saras sexede veninde.

    Familie-"hygge"
    Sådan "hygger" familierne sig i de små amerikanske hjem. Historien udvikler sig imod et klimaks, som Kevin Spaceys fortællerstemme allerede har antydet indholdet af i filmens spæde begyndelse.

    Raffineret
    Derfor sidder man spændt og venter på, hvordan denne tilsyneladende voldsomme begivenhed vil løbe af stabelen. Lige til sidste minut indflettes forskellige mulige slutninger på raffineret vis i hinanden.

    Stærkt spillet
    Skuespillet er så afgjort filmens stærkeste side. Kevin Spaceys Oscar for bedste mandlige hovedrolle må siges at være fuldt fortjent. Det er en meget krævende og spidsfindig rolle, der fordrer stor skuespilkunst.

    Overkunstig kvindetype
    Annette Bening (Oscar®nomineret) rammer forbilledligt den nærmest standardiserede overkunstige amerikanske kvindetype, mens datteren Sara spilles afdæmpet og betagende virkelighedstro teenage'sk af Thora Birch. I heftige biroller lyser Wes Bentley, Chris Cooper og Mena Suvari kraftigt op.

    "American Beauty" indeholder nogle raffinerede visuelle effekter, når den på én gang frustrerede og nyvækkede Lester drømmer om sin datters unge veninde. Rosenbladene der daler fra loftet er fx et ganske opfindsomt islæt.

    Vovet og frækt
    Filmen opleves som virkelig åbenhjertig og direkte set med Hollywood-briller, fordi den er så ucensureret i sin dialog og sine antydninger, ja nærmest blasfemisk vovet og fræk. Selv de anderledes hårdkogte europæiske filmtilskuere vil finde bemærkninger og antydninger morsomme, og de allerstærkeste scener vil man sent glemme.

    Malplaceret i helheden
    Hvad der synes noget malplaceret i filmens helhed, er de ofte lange og stillestående indslag, hvor datteren Sara i fællesskab med den nye kæreste filosoferer over "livets facetter". Disse scener er unødvendigt overtunge og overtriste, man føler ikke rigtig, at filmen kan bruge dem til noget. Det man helst vil se, nemlig Lesters genialt fortalte oprør, bliver ærgerligt udskudt og tynget af disse scener.

    Berører & bevæger
    Ellers berører og bevæger "American Beauty" i høj grad sin tilskuer, og filmen hænger fast et pænt stykke tid efter sidste scene. En skøn og meget alvorsfuld film med formidabel humoristisk sans. Thomas Newmans musik stjæler ikke hele (lyd)billedet men er ind imellem lovlig sødladen.



    Anmeldt i 1999 af Tobias Lynge Herler
    © Philm.dk 1992-2019

    Fakta om filmen

    1999, USA, Drama, Romantik, Teenagere, 126 min.

    Dansk titel: American Beauty
    Instr: Sam Mendes Prod: Bruce Cohen, Dan Jinks Manus: Alan Ball Foto: Conrad L. Hall Klip: Tariq Anwar Mus: Thomas Newman
    Priser
    • AA - Bedste film
    • AA - Bedste instruktion
    • AA - Bedste mandlige hovedrolle (Spacey)
    • AA - Bedste originale manuskript
    • AA - Bedste fotografering
    • AAN - Bedste kvindelige hovedrolle (Bening)
    • AAN - Bedste klipning
    • AAN - Bedste musik
    • BD - Bedste amerikanske film
    • GG - Bedste film
    • GG - Bedste instruktør
    • GG - Bedste manuskript
    • GG-N - Bedste birolleskuespillerinde (Bening)
    • GG-N - Bedste skuespiller (Spacey)
    • GG-N - Bedste originale musik
    • RB - Bedste amerikanske film