Steamboat Bill, Jr. (1928)

    Far og søn, der ser hinanden for første gang i mange år, kæmper for at holde deres faldefærdige dampskib konkurrencedygtigt i søen.


    DEN PERFEKTE TIMING

    Denne tiende og sidste spillefilm i samarbejdet mellem komikeren Buster Keaton og serieproducer Joseph M. Schenck er en både elegant og rørende oplevelse, der spiller både på falde på halen og ballade med mere seriøse undertoner.

    Imponerende gennemslagskraft
    Buster Keaton havde gennem sin kometkarriere oparbejdet en imponerende gennemslagskraft, og man forstår publikums fascination i hans samtid såvel som i dag. Den lille mand med den betuttede attitude formidler i sin udstråling både den dybe menneskelige sårbarhed og den klovnede uheldighed, der oftest forfølger ham i hans film.

    "Steamboat Bill, Jr." fra 1928 er et godt eksempel på denne tvetydighed i Keatons karakter, idet han på en og samme tid skal forsøge at vinde sin faders gunst og skabe kontakt til dampselskabskonkurrentens datter, som han er meget interesseret i.

    Rivalisering på floden
    Keatons karakter, William Canfield, Jr., ankommer til floden, hvor hans far (Ernest Torrance) ejer et dampskib. De to har ikke set hinanden, siden William var spæd. Faderen kan ikke skjule sin skuffelse over sønnens klejne statur og er samtidig i affekt over, at rivalen King (Tom McGuire) har søsat et konkurrerende dampskib med meget finere forhold end hans eget.

    Det er således ikke nogen kærlig modtagelse, William får ved floden, og hans fascination af rivalens datter (Marion Byron) er ikke velset, og de to mødes i smug. Da en orkan rammer floden og jorderne omkring, er det hele ved at gå op i hat og briller, men måske giver det en anledning til sammenhold.

    Detaljeret personkarakteristik
    Filmen vinder især på sin fantastisk detaljerede personkarakteristik, særligt i forholdet mellem far og søn, hvor de sammenspillende attituder er ubetalelige, ikke mindst takket være Ernest Torrances geniale faderportræt.

    Den grundlæggende primitivkomik får aldrig rigtig overtaget i filmen men fungerer mere som en effektfuld medspiller i den mere alvorlige far/søn-problematik, der må betegnes som tidløs.

    En optimal kombination
    Både studieoptagelserne og i særdeleshed on location-optagelserne bærer præg af den optimale kombination af kunstnerisk begavelse og økonomisk frihed. Det er i film som denne i høj grad også et spørgsmål om timing - ikke mindst i den højspændte slutsekvens, der er et kapitel for sig i filmhistorien og filmens bedste eksempel på netop elegant timing og stor teknisk kunnen.



    Anmeldt i 2008 af Tobias Lynge Herler
    © Philm.dk 1992-2017

    Fakta om filmen

    1928, USA, Komedie, Action, Drama, 71 min.

    Dansk titel: Dampbåd Bill
    Instr: Charles Reisner Prod: Joseph M. Schenck Manus: Carl Harbaugh Foto: Bert Haines, Devereaux Jennings Klip: Sherman Kell