The Mudge Boy (2003)

    14-årige Duncan Mudge har mistet sin mor og bor alene med sin meget gamle far på en gård. Faderen forstår ikke sønnens særlige måde at sørge på.


    DEN SENSITIVE DRENG

    Dette er spillefilmsudgaven af instruktørens egen kortfilm Fishbelly white (1998).

    Ualmindeligt smuk og betagende film, der i de mest skrøbelige og delikate scener væver et spind omkring hovedpersonens sensitive gemyt.

    Det er en film, der på sin egen følte måde hylder det anderledes, kærtegner skæve og alternative livsanskuelser og indrammer skønhed i enkle og uskyldige rammer.

    Intet forklaringsbehov
    Filmen har ikke behov for at forklare eller retfærdiggøre hovedpersonens anderledeshed. Billedet, der tegnes af ham, er abstrakt - og det er op til tilskueren selv at lægge sammen og trække fra i gåden Duncan Mudge; navnet på den 14-årige dreng, som filmen kredser om.

    Hans mor døde af et pludseligt hjerteanfald, og nu er Duncan alene tilbage med sin meget gamle far, der er tavsheden personificeret, og som slet ikke forstår sønnens særlige måde at være på - og lige så særlige sorgproces.

    Duncans nærmeste fortrolige er en halvvoksen kylling, der er med ham overalt. Som landsbyens sære dreng er Duncan således nemt offer for de lidt ældre drenges kedsomhedsaffødte mobning.

    Aparte venskab
    Duncan er fascineret af den lidt ældre Perry, der er et produkt af en hårdtslående og alkoholiseret far, der ikke kan se verden for bare had. Da den følsomme og blankøjede Duncan pludselig gør tilnærmelser til Perry bliver det begyndelsen på et aparte, halvt homofobisk, halvt seksuelt nysgerrigt venskab, der meget hurtigt kan få en ubehagelige slagside.

    Tiltrukket af mænd
    Det homoseksuelle islæt i filmen er mindre fremtrædende. Det er en væsentlig brik i puslespillet Duncan Mudge, at han er tiltrukket af mænd og har sine små feminine sider, som folk er tilbøjelige til at skyde ind under hans almindelige mærkelighed.

    Selvom filmen er et både rørende og livsbekræftende favntag med en sensitiv dreng, der ikke får den nødvendige opmærksomhed, rummer historien også en nådesløs barskhed, der perspektiverer naivitetens pris.

    Strejfende søgen
    Men det er i det indsigtsfulde portræt af den strejfende søgen efter identitet og ståsted i en fortiet sorgproces efter moderens død, at filmen har sin centrale nerve.

    Nødvendig omsorg
    Forholdet til den tavst sammenbidte far er skildret i intense scener, hvor far og søn igen og igen går fejl af hinanden, og hvor faderen ikke evner at læse de mange signaler hos sønnen - og give ham den nødvendige omsorg.

    Spillet mellem far og søn er filmens helt store nerve; Emile Hisch rammer den skrøbelige delikatesse i sit portræt af Duncan, mens Richard Jenkins er skræmmende god som den tavse og sammenbidte far.

    Også Duncans "flirt" spilles med stærk utilregnelighed af Tom Guiry.

    Fritaget for filmmusik
    Langt hovedparten af de meget intense scener er fritaget helt for filmmusik. Og det forhøjer intensiteten markant - sammen med de ofte maleriske inddragelser af smuk og isoleret natur.



    Anmeldt i 2013 af Tobias Lynge Herler
    © Philm.dk 1992-2017

    Fakta om filmen

    2003, USA, Drama, Romantik, Homoseksuelt tema, Teenagere, 94 min.

    Dansk titel: The Mudge Boy
    Instr: Michael Burke Prod: Elizabeth W. Alexander, Alison Benson, Randy Ostrow Manus: Michael Burke Foto: Vanja Cernjul Klip: Alfonso Goncalves Mus: Marcelo Zarvos
    Priser
    • SUNDANCE-N - Grand Jury Prize-nomination